Background Magazine

www.backgroundmagazine.nl – Online magazine for symphonic & progressive rock

(CD 2011, 69:06, Galileo Records GLR105CD)

French progressive metal band Enneade made their debut on CD in 2005 with an album called Remembrance, which was quiet impressive; long songs that combined the power of Dream Theater with Marillion’s playfulness. More than six years later the (for me) unexpected successor is released and called Teardrops In Morning Dew. A small change in the line-up left Enneade only with two guitar players instead of three on the debut album. Guitarist Gines Jimenez has left, but still plays on the album, leaving Georges-Marc Lavarenne, who also plays keyboards and Christophe Goulevitch behind as the axemen of the band. Julien Fayolle, who played the bass and stick was replaced by bass player Jean-Pierre Gobelin and also still played on the CD. To complete the band members, we have Christian Greven on vocals and keyboards and Frédédric Lacousse on drums.

I don’t think that the change in the line-up had effect on the music that Enneade plays. The time between the albums and the personal preferences of the musicians have been the reason for a slight change in style, which is most clear in the song Trailokya ; the second song on the album that kicks in after a short instrumental opening called The Way. Trailokya surely has elements of Marillion and Dream Theater, mainly in the instrumental parts, but my first impression was Therion in their Vovin period or even Paradise Lost’s One Second album came to mind. Enneade’s sound definitely became darker and has the edge of gothic rock. When you continue with Maeve, it almost seems you are listening to another band, the vocals are much lighter and brighter; the dark edge has changed into a glimpse of sunshine, acoustic guitars with discrete keyboards in the background softly move along Christian’s relaxed vocals. This is a real contrast with the previous powerful song. The Shape begins as a kind of soundscape where drums take over and a guitar starts to cry. The guitar patterns on this song could have been written by King Crimson’s main man Robert Fripp. Darker music returns on the fifteen and a half minute Elements, where the vocals have a hint of David Bowie, but the music has an oriental touch with the tremendous staccato of the guitar and drums. As the song continues, the mesmerizing music turns smooth and almost acoustic, a long instrumental intermezzo softly grows from gentle guitars to a powerful conflict between guitars and keyboards. There is so much to enjoy in this song since every time you listen, there are new things to discover. The Message is almost acoustic and musically reminds me a bit of Pink Floyd’s Pigs On The Wing, until the guitars take over, where King Crimson comes around again. The albums piece de resistance is a stunning twenty one and a half minute song; Teardrops In Morning Dew. Opening happily like a Flower Kings song, the darkness appears with stretched guitar sounds that flow into a real heavy, shouting part. In between this power, a Friptronic soundscape provides a small piece of silence, and a guitar part leads to a beautiful melodic end of an impressive piece of music. The Form is the last song on the album and is an instrumental composition which has again that nice Robert Fripp feel.

Teardrops In Morning Dew has pushed Enneade into a more dark direction, still influenced by Marillion and Dream Theater, but the majority of the song structures and compositions definitely head into the direction of King Crimson and even more into the Robert Fripp solo albums, where the Friptronics rule. Enneade made an album that gets under your skin and won’t let go, after a few spins in the CD player, the true force of Teardrops In Morning Dew hits you.

Pedro Bekkers (edited by Robert James Pashman)

http://www.backgroundmagazine.nl/CDreviews/EnneadeTeardropsInMorningDew.html

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Acid Dragon N° 53 – 2010

Le premier album d’Ennéade ‘Remembrance’ sorti fin 2005 et chroniqué dans le AD n° 46, était pour moi une réussite au point de l’avoir considéré comme l’album de l’année 2006.

Une gestation de 5 longues années pour des raisons indépendantes de la volonté du groupe a été nécessaire pour qu’enfin leur 2ème album arrive dans mes mains (et mes oreilles!).

A l’heure où vous lirez cette chronique, je ne sais pas si le trouverez chez votre disquaire préféré mais si c’est le cas et si ma chronique vous convainc,  précipitez-vous pour l’acheter. Le combo lyonnais opère dans le genre prog-metal. Premier constat général, l’ambiance est plus sombre à l’instar de la pochette (noire), mais pour moi ce n’est pas un défaut, bien au contraire! Le groupe a pour particularité d’avoir en son sein 3 guitaristes et les morceaux sont complexes et très riches coté cordes.

Néanmoins les morceaux semblent plus facile d’accès à la première écoute et plus diversifiés que dans le précédent album. La simplicité des morceaux est néanmoins toute relative, cela reste du progressif de haut niveau avec toujours au détour d’un morceau un riff qui tue ou un break  d’enfer. On ne s’ennuie jamais et  leur musique est très accessible.

« The Way », petit morceau d’introduction égraine ses 4 notes à l’infini sur un fond planant et met dans l’ambiance d’entrée. Petit frisson qui grandira et qui ne me quittera plus jusqu’à la fin de l’album. « Trailokya » qui suit et qui dure 12 minutes, pose le ton général de l’album, c’est sombre, endiablé et calme avec plein de changements de rythme.

Cette chanson aux paroles étranges me fait penser aux paroles tout aussi étranges de « Astronomy Domine » du défunt Syd Barrett. « Maeve » commence comme une balade à la guitare acoustique mais propose des passages plus pêchus. Ennéade a décidé de muscler ses chansons et ça marche parfaitement. « The Shape » est le morceau instrumental que ne renierait pas le Roi Pourpre dernière génération. Un pur morceau progressif qui accrochera dès la première écoute, les oreilles de tout fan de prog! Le morceau suivant, « Elements », dure plus de 15 minutes et fait partie du répertoire du groupe depuis très longtemps. J’avais déjà eu l’occasion de l’entendre au cours de concerts. « Message » est une simple ballade  au texte très évocateur mais sous-poudré des riffs très Frippiens de Georges-Marc.

Le dernier morceau, qui donne le titre à l’album, est le bouquet final de 22 minutes et synthétise à lui tout seul, toutes les palettes du savoir-faire d’Ennéade et montre la maestria des musiciens.  Drame de la route, c’est une évocation très sombre sur la mort et de la vie qui continue néanmoins.  La musique suit tous les états d’âme du personnage de l’histoire. Promenade en voiture le dimanche matin, la musique est enlevée est gaie, crash, explosion, guitares lancinantes avec sirènes, réveil, sa bien-aimée est brisée dans l’herbe, morte. Le chant devient haché et lent qui traduit la confusion. Cris de douleur et de haine. Le rythme de la musique et du chant devient hyper violent. Nous sommes très proche de Meshuggah (rien que ça), ces extra-terrestres suédois qui proposent un métal expérimental inclassable d’une violence et d’une virtuosité sidérante (groupe découvert récemment dans mon cas et qui ne me quitte plus). Calme, abattement de quelques secondes, le musique se fait planante (très) puis de nouveau déchaînement de violence pour finir sur un retour à la réalité et à la vie. Cette histoire est un morceau de bravoure musical époustouflant qui commence par un drame et qui finit sur une note d’espoir. Le chant et la musique est tellement expressive que l’on s’identifie facilement au narrateur et on sort de l’écoute secoué et vidé. Difficile de faire mieux et pour tenter de faire une comparaison avec d’autres groupes, je n’éprouve ces impressions qu’après un concert de Magma!

Le premier album d’Ennéade était une réussite, celui-ci, tout en étant différent, est encore plus abouti.  Plus sombre mais aussi plus contrasté avec des parties très calmes et d’autres très violentes avec toutes les nuances entre ces 2 extrêmes.

C’est indéniablement devenu mon album de chevet et surement l’album de l’année en ce qui me concerne. Espérons ne pas attendre autant d’années pour le prochain album.

 Pour ACID DRAGON : Jean-Louis DE LA CRUZ

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Gonzo Multimedia

ENNEADE are Progressive Metal band from Lyon, France, formed in 1995.The group initially recorded and self-released three demos: Shades of Death (1996), King of Silver (1998) and Tunis Area (2001). In 2005 they signed to the Musea label and recorded and released their first full-length album Remembrance.The album consists of four long pieces that range from 10 to 18 minutes. It contains rumbling bass, powerful drums and intense riffs yet also has acoustic, peaceful and melodious moments, with rises in tension that evolve gradually to an anxious climax.

Galileo Records will release their new album Teardrops In Morning Dew. Expect 69 minutes of intense music including 8 songs. The title song, for example, describes a car crash in an intensive and emotional way.

Enneade combine influences from bands such as Dream Theater, Opeth, King Crimson and Anathema, and play complex, melodic and highly original progressive metal. HIGHLY recommended.

The second album from Enneade consists of four main parts, interspersed with several atmospheres. This time Enneade hardens tone. This album is dark and reflected the sadness, absence, emptiness, the feeling that we know after the loss of a loved one. Let yourself be carried away by this opus in 70 minutes.

https://www.gonzomultimedia.co.uk/search/product_details/15384/Enneade-Teardrops_in_Morning_Dew.html

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